Posts

Posts uit maart, 2016 weergeven

Sri Lanka voor beginners deel 7

Afbeelding
Een stevig ontbijt Wij vervolgen onze reis naar een hotel in Tissamaharama. Ik kan dit inmiddels redelijk vlot uitspreken. Het is een aangename plek, waar wij een huisje betrekken dat uitkijkt op een groot open veld. Bijeneters jagen er vanuit een kaal boompje en regelmatig vliegen er ibissen, duiven, zwaluwen en kleiner spul langs. Wij zullen hier 4 nachten blijven, om ons gelegenheid te geven het Yala en het Bundala Nationale Park te bezoeken en op de tussenliggende vrije dag te genieten van het zwembad en de tuin van het hotel. Waar trouwens ook prima vogelfoto's te maken zijn.... Indian Pond Heron (tuin van het hote) Red-wattled Lapwing (tuin van het hotel) Eerst staat Yala op het programma. Als wij om 6 uur bij de ingang arriveren staat er al een rijke collectie jeeps klaar om het park in te rijden. Yala is dan ook het bekendste reservaat in Sri Lanka, vooral te danken aan de luipaarddichtheid. Iedere lokale bewoner, die het zich kan veroorloven, koopt een jeep en b

Sri Lanka voor beginners deel 6

Afbeelding
Back to school Onze route voert door Kandy, ook al weer een voormalige hoofdstad van Sri Lanka. De bekendste attractie hier is de ' Temple of the tooth', waar een hoektand van Boeddha bewaard wordt. Een redelijk forse hoektand, naar ons wordt verteld, maar gezien de grootte van het gemiddelde Boeddha beeld, verbaast ons dat niet. Volgens de overlevering heeft degene, die de tand in zijn bezit heeft het recht om over Sri Lanka te regeren. Dat voorkomt een hoop gedoe met verkiezingen. Wij zijn een beetje tempelmoe, dus wij laten deze bezienswaardigheid aan ons voorbijgaan en brengen een bezoekje aan een klein stukje regenwoud ergens aan de rand van de stad. Uda Wattakele. Ik verzin het niet. Zoals dat hoort in regenwoud is het donker en grijs. Wij maken een zo goed als vogelloze wandeling. ' No matter', zeg ik tegen onze begeleider. 'That is birding for you, sometimes you win, sometimes you lose'. Ik laat wel doorschemeren dat het laatste niet te vaak moet gebeu

Sri Lanka voor beginners deel 5

Afbeelding
Tempels, tempels De volgende ochtend trekken wij verder het binnenland in. Met de inmiddels vertrouwde routine worden tuk-tuks en brommers zonder omhaal klemgereden, aan de kant geschoven en achter ons gelaten. Dit heeft niets met haast te maken. Het vervoer kent zijn eigen kastenstelsel. Aan tempels is geen gebrek op de route, maar onze gids wil ons één speciale plek laten zien: de Isurumuniya Rock Temple. Niet vanwege de specifieke religieuze betekenis, maar omdat één van de grotten een grote kolonie vleermuizen herbergt. En dat klopt. Duizenden kleine vampiertjes, zich verschuilend achter de onschuldige naam 'fruit bats' hangen aan de wanden van de grot. Lesser Fruit Bats Natuurlijk bekijken wij ook de rest van de tempel. We hebben al betaald, tenslotte. Het is overal vereist dat je op blote voeten de ruimtes van de tempel binnentreedt en voorzichtig stappen wij dan ook de zondoorbakken stenen treden van de tempeltrap op. Wij voelen ons zeker zool mates op dit moment, maar d

Sri Lanka voor beginners deel 4

Afbeelding
Wilpattu National Park De volgende ochtend staan we om 05:30 uur gereed om onze safaridag in Wilpattu National Park te beginnen. Het is het grootste wildpark in Sri Lanka, zo'n 132.000 hectare groot. Zo'n getal zegt mij nooit zoveel, eerlijk gezegd en daar ben ik waarschijnlijk niet de enige in. Daarom wordt het ter verduidelijking vaak vertaald in voetbalvelden. Een voetbalveld is iets meer dan een halve hectare, afhankelijk van de ruimte, die de sponsor de spelers wil bieden, dus laten we voor het gemak 1 hectare afronden op 1 1/2 voetbalveld. Dat wordt dus 132.000 maar anderhalf, is 198.000 voetbalvelden. Het lijkt me een onwaarschijnlijk aantal, maar het scoren vandaag wordt ongetwijfeld een makkie. En dat terwijl er nauwelijks voetbal wordt gespeeld in Sri Lanka. Cricket wel, natuurlijk, maar het gaat wat ver om het ook nog in cricketvelden uit te rekenen. Spotted Deer (Axis hert)   Asian Elephant Wilpattu betekent ' Land van meren' en al gauw komen we aan bij het